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Les cinq sens du chien , un monde sensorielle fascinant

Dernière mise à jour : 3 juil.



Les Sens Extraordinaires du Chien : Une Exploration Fascinante


Cocker anglais

Les chiens, nos fidèles compagnons depuis des millénaires, possèdent des capacités sensorielles remarquables qui diffèrent significativement des nôtres. Comprendre ces différences est essentiel pour améliorer notre communication avec eux et mieux apprécier leur perception unique du monde. Dans cet article, nous explorerons en détail les cinq sens du chien, ainsi que leur mystérieux sixième sens, et nous verrons comment ces capacités influencent leur comportement et leur interaction avec leur environnement.




La Vue : Plus qu'une Simple Image


Contrairement à la croyance populaire, la vision canine n'est pas en noir et blanc. Les chiens perçoivent les teintes de jaune et de gris, bien que leur palette de couleurs soit plus limitée que la nôtre. Cette particularité est due à la présence de moins de cônes (cellules responsables de la perception des couleurs) dans leurs yeux comparativement aux humains.


Leur vision nocturne est exceptionnelle grâce au tapetum lucidum, une structure derrière leur rétine qui amplifie la lumière disponible. Cette adaptation leur permet de voir remarquablement bien dans des conditions de faible luminosité, un avantage évolutif crucial pour la chasse et la survie. Cependant, il est important de noter que les chiens ne voient pas dans l'obscurité totale.


vision du chien
source : https://ophtalmoveterinaire.com/

Les chiens ont plus de difficulté à percevoir les détails fins que les humains. Leur acuité visuelle est moins développée, ce qui signifie qu'ils peuvent avoir du mal à distinguer des objets de petite taille ou des détails précis à distance.

Cette caractéristique explique pourquoi les chiens s'appuient davantage sur d'autres sens, comme l'odorat, pour explorer leur environnement.


Un aspect intéressant de la vision canine est leur sensibilité au mouvement. Les chiens sont particulièrement aptes à détecter les mouvements rapides, ce qui en fait d'excellents chasseurs et gardiens. Cette capacité est liée à leur passé évolutif de prédateurs et à leur rôle de protecteurs auprès des humains.


Lors du choix des jouets pour votre chien, il est judicieux de tenir compte de leur perception des couleurs. Les jouets dans les tons de bleu ou de violet peuvent être moins attrayants pour eux que ceux dans les teintes de jaune ou de gris, qu'ils perçoivent plus facilement.


champs visuel chien

L'Ouïe : Un Spectre Sonore Élargi


L'ouïe canine est remarquable, non pas par son intensité, mais par sa gamme de fréquences. Les chiens peuvent capter des sons allant de 20 Hz jusqu'à des fréquences bien supérieures à celles perceptibles par l'homme, qui s'arrête à 20 000 Hz. Cette capacité leur permet d'entendre des sons que nous ne pouvons pas percevoir, comme le son d'un sifflet pour chiens ou certains bruits électroniques de haute fréquence.


La structure de l'oreille canine joue un rôle crucial dans cette capacité auditive supérieure. Les chiens peuvent orienter indépendamment leurs oreilles, ce qui leur permet d'optimiser la réception sonore et de localiser précisément la source d'un son. Cette mobilité des oreilles, combinée à leur sensibilité aux hautes fréquences, fait des chiens d'excellents détecteurs de sons subtils ou lointains.


ouie du chien

Cette acuité auditive explique pourquoi certains chiens peuvent sembler réagir à des stimuli invisibles pour nous. Ils peuvent entendre des bruits de pas lointains, des animaux se déplaçant à distance, ou même des changements atmosphériques subtils avant l'arrivée d'un orage.


Il est important de noter que cette sensibilité auditive peut aussi rendre les chiens plus susceptibles au stress lié au bruit. Des sons forts ou persistants, comme les feux d'artifice ou les orages, peuvent être particulièrement perturbants pour eux. En tant que propriétaires, il est crucial d'être conscients de cette sensibilité et de fournir un environnement sonore adapté à nos compagnons canins.



L'Olfaction : Un Monde de Senteurs


L'odorat est sans conteste le sens le plus développé chez le chien. Avec 35 à 40 fois plus de cellules olfactives que l'humain, les chiens peuvent détecter une multitude d'odeurs imperceptibles pour nous. Pour mettre cela en perspective, alors que les humains possèdent environ 5 millions de cellules olfactives, les chiens en ont entre 125 et 300 millions, selon la race.


Cette capacité olfactive extraordinaire permet aux chiens de percevoir le monde d'une manière radicalement différente de la nôtre. Là où nous voyons principalement notre environnement, les chiens le "sentent". Ils peuvent détecter des odeurs extrêmement diluées et distinguer des nuances olfactives subtiles que notre nez ne peut pas percevoir.




L'odorat canin est si puissant qu'il est exploité dans divers domaines. Les chiens sont utilisés pour la recherche de personnes disparues, où ils peuvent suivre une piste olfactive sur de longues distances et à travers divers terrains. Dans le domaine médical, des chiens spécialement entraînés peuvent détecter certaines maladies, comme le cancer, en sentant des changements métaboliques subtils dans l'haleine ou l'urine des patients. Ils sont également employés pour la détection précoce des crises de diabète, en percevant les changements d'odeur corporelle liés aux fluctuations de glycémie.


Le marquage urinaire, souvent considéré comme un comportement gênant par les propriétaires, est en réalité un moyen de communication olfactive important pour les chiens. Lorsqu'un chien urine, il laisse non seulement une marque visuelle et olfactive, mais aussi une véritable "carte d'identité" chimique. D'autres chiens peuvent recueillir des informations sur le sexe, l'état de santé, le statut reproductif et même l'état émotionnel du chien qui a marqué. Ce comportement de marquage et de "lecture" des marques est observé chez les deux sexes et persiste même après la stérilisation, soulignant son importance sociale au-delà de la reproduction.


Un Sixième Sens : L'Organe de Jacobson


Les chiens possèdent un organe sensoriel supplémentaire appelé organe de Jacobson ou organe voméro-nasal. Situé dans la cavité nasale, cet organe leur permet de détecter les phéromones, des substances chimiques jouant un rôle crucial dans la communication intra-espèce.


L'organe de Jacobson fonctionne comme un système olfactif accessoire, spécialisé dans la détection de molécules spécifiques liées à la reproduction, au marquage territorial et à d'autres comportements sociaux. Lorsqu'un chien semble "goûter" l'air en retroussant sa lèvre supérieure (un comportement appelé flehmen), il permet en réalité à ces molécules d'atteindre l'organe de Jacobson pour une analyse plus approfondie.


Cette capacité à détecter et interpréter les phéromones ajoute une dimension supplémentaire à la façon dont les chiens perçoivent et interagissent avec leur environnement. Elle joue un rôle important dans les comportements reproductifs, la reconnaissance des individus et la communication sociale au sein de l'espèce canine.





Le Goût : Une Palette Gustative Unique


Bien que moins développé que chez l'humain, le sens du goût chez le chien joue néanmoins un rôle important dans leur expérience du monde. Les chiens possèdent environ 1700 papilles gustatives, contre environ 10 000 chez l'homme. Cette différence explique pourquoi leur palette gustative est moins nuancée que la nôtre.


Les chiens sont capables de détecter principalement l'amer et le sucré. Leur sensibilité à l'amer est particulièrement importante d'un point de vue évolutif, car elle les aide à éviter les substances potentiellement toxiques. La perception du sucré, quant à elle, les attire vers des aliments riches en énergie.



Contrairement aux humains, les chiens ont une sensibilité moindre au sel. Cette particularité est probablement liée à leur régime alimentaire ancestral, principalement carné, qui fournissait naturellement suffisamment de sel sans nécessiter une détection gustative particulière.


Il est intéressant de noter que malgré leur nombre limité de papilles gustatives, les chiens peuvent montrer des préférences alimentaires marquées. Ces préférences sont souvent influencées par l'odeur des aliments plutôt que par leur goût seul, soulignant encore une fois l'importance primordiale de l'odorat dans leur expérience sensorielle.


Le Toucher : Un Sens Fondamental


Le sens du toucher chez le chien est remarquablement développé et joue un rôle crucial dès la naissance. Les chiots naissent avec leur sens du toucher pleinement fonctionnel, ce qui leur permet de naviguer vers leur mère et de localiser les sources de chaleur et de nourriture.


Comme les humains, les chiens ont des terminaisons nerveuses réparties sur tout leur corps, leur permettant de ressentir la pression, la température et la douleur. Cependant, certaines zones sont particulièrement sensibles, notamment le museau et les vibrisses.


Les vibrisses, souvent appelées "moustaches", sont des poils tactiles spécialisés situés principalement autour du museau, au-dessus des yeux et sur les joues. Ces poils sont profondément ancrés dans la peau et connectés à de nombreuses terminaisons nerveuses. Ils sont capables de détecter les moindres variations de l'air environnant, aidant ainsi le chien à naviguer dans l'obscurité ou dans des espaces étroits.


Le toucher joue également un rôle important dans la communication sociale des chiens. Les contacts physiques, comme le léchage ou le fait de se blottir contre un congénère ou un humain, sont des moyens d'exprimer l'affection et de renforcer les liens sociaux.


dog paw

La Perception du Temps : Une Réalité Méconnue


Contrairement aux idées reçues, les chiens ont bel et bien une perception du temps qui passe, bien qu'elle puisse différer de la nôtre. Cette capacité influence leur comportement et leurs attentes vis-à-vis de leurs routines quotidiennes.


Des études ont montré que les chiens peuvent anticiper le retour de leurs propriétaires ou l'heure des repas, suggérant une forme de conscience temporelle. Cependant, leur perception du temps n'est probablement pas aussi précise ou linéaire que la nôtre. Elle serait plutôt basée sur des repères cycliques liés à leurs routines et à des indices environnementaux.


La compréhension de cette perception du temps chez les chiens est importante pour les propriétaires. Elle explique pourquoi les chiens peuvent montrer des signes d'anxiété lorsque leurs routines sont perturbées et souligne l'importance de la constance dans leur prise en charge.


Conclusion : Un Monde Sensoriel Unique


En conclusion, la richesse sensorielle du chien nous rappelle à quel point ces animaux perçoivent le monde différemment de nous. Leur odorat exceptionnel, leur ouïe fine, leur vision adaptée à la pénombre, leur sens du toucher développé et même leur perception du temps forment un ensemble de capacités qui façonnent leur expérience du monde de manière unique.


golden doodle

En tant que propriétaires et amis des chiens, comprendre ces différences nous permet de mieux communiquer avec eux et d'enrichir notre relation.


Cela nous aide à interpréter leurs comportements, à adapter notre environnement à leurs besoins sensoriels et à apprécier pleinement leurs capacités extraordinaires.


Cette compréhension approfondie des sens canins nous invite également à réfléchir sur notre propre perception du monde. Elle nous rappelle que chaque espèce, y compris la nôtre, a évolué avec des capacités sensorielles adaptées à son environnement et à ses besoins spécifiques.


Finalement, l'étude des sens du chien ne fait pas qu'améliorer notre relation avec nos compagnons à quatre pattes. Elle ouvre également des perspectives fascinantes dans divers domaines, de la médecine à la sécurité, en passant par la recherche scientifique. Les capacités sensorielles extraordinaires des chiens continuent d'inspirer et d'étonner, nous rappelant la diversité et la richesse du monde naturel qui nous entoure.



 

Sources :

Notes de cours, Programme AEP Soins animaliers 2024, Centre de formation professionnelle des Moulins, Terrebonne, Québec.








Camille Larose

Technicienne en santé animale, Réceptionniste & Référencement

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