La réactivité par peur : ou comment passer des jappements au calme (jappements, partie IV)


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Aujourd’hui, pour faire suite au volet concernant la gestion d’un chien réactif (v. mon précédent article), je propose d’aborder le côté plus “pratique” de la réhabilitation.


Nous commencerons par la réactivité par peur : dans le contexte de réactivité par peur, le chien CRAINT la proximité avec le déclencheur, et réagit en jappant dans le but de l’éloigner (ce qui s’appelle de l’agression de distancement).


On pourrait mettre ici plusieurs exercices de fondation en place, comme le focus, le touch, le rappel, et tant d’autres, mais je vais me concentrer sur un seul d’entre eux, dans le cadre de cet article :


Le Look at that



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J’ai déjà entendu ça quelque part… On récompense le chien aussitôt qu’il regarde le déclencheur, c'est ça ?


Eh oui !! Et c’est assez facile en fait ;)


Pour t’aider à bien comprendre le principe, voici un exemple plutôt personnel : mon rapport aux araignées.


Je ne vais pas tourner autour du pot, j’ai terriblement peur des araignées - ne ris pas, c’est ridicule, je sais…, d'autant plus pour une intervenante en comportement canin (quelle honte...). Mais bref. Au moins, cette phobie me permet d'exposer le principe du Look at that :) !

Comme je l’ai dit dans mon précédent article, tout commence toujours par une superbe gestion. Imagine alors, en guise de contrôle de l'environnement, une maison complètement sécurisée, barricadée de moustiquaires, "bestioles à 8 pattes proof” : pas une araignée en vue.

Alors, la pratique peut commencer, selon le principe de la désensibilisation et du contre-conditionnement : de très loin, on me montre une image d’araignée, un petit dessin rigolo de bestiole à 8 pattes souriante (on travaille ici en désensibilisation, c’est-à-dire en respectant mon seuil de tolérance : grande distance avec le déclencheur, et une image au lieu d’une araignée bien vivante).

Aussitôt que je la fixe, on m’offre alors un million de dollars. Imagine : UN-MILLION-DE-DOLLARS…

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Ok WOW. Un million de dollars pour regarder un dessin d’araignée ? L’exercice n’est pas trop difficile au moins… ;)


Non, en effet ;) ! Mais c’est exactement ce que l’on recherche, si l’on veut travailler efficacement en désensibilisation et contre-conditionnement.

Après quelques répétitions et autant de millions de dollars plus tard, que crois-tu que je vais ressentir, en voyant le dessin d’araignée ? De la peur, encore ? Non, bien sûr !! Plutôt de la joie, voire de l'euphorie. Je vais même avoir hâte de voir apparaître d’autres araignées, toujours plus d’araignées ! Bingo, le but est atteint, je commence à être “contre-conditionnée”, c’est-à-dire à aimer, plutôt que de détester, mes belles ennemies…


À ce stade, on peut alors augmenter peu à peu les difficultés : cela peut être un dessin plus grand, puis une araignée réelle. Puis on diminue la distance entre l’araignée et moi, très tranquillement, en s’assurant à chaque étape que je sois toujours HEUREUSE et à l’aise de voir la petite bestiole.

Finalement, je pourrai être en compagnie de plusieurs vraies araignées, près de moi ou même sur moi, sans ressentir ni de stress ni d’angoisse à leur vue. Et voilà le secret d’une belle réhabilitation, faite selon les règles de l’art ;)


peur chien désensibilisation jappements
Combien de millions de dollars pour réussir à tenir une mygale dans mes mains...?

Ok, mais avec les chiens, concrètement, comment procède-t-on ?


Exactement comme dans mon exemple avec l’araignée (le dessin mis à part), le principal secret étant de travailler à distance du déclencheur. Fido ne réagit pas à sa vue ? C’est parfait, cela nous indique que la distance est adéquate, et que son émotion est sous contrôle !


Cette distance, bien sûr, est propre à chaque chien : pour certains, 2 mètres suffiront, tandis que pour d’autres, plusieurs centaines de mètres de distance avec le déclencheur seront au contraire nécessaires.


Une fois que l’on est bien certain de pratiquer dans la zone de confort du chien, le jeu du Look at that peut commencer !


Le plus difficile, dans l’affaire, va être de rester très concentré sur Fido : pas un de ses mouvements ni un de ses regards ne doit t’échapper, pour pouvoir le récompenser au bon moment, ou l’éloigner du déclencheur, s’il en ressent le besoin.

Aussitôt qu’il semble regarder dans la direction du déclencheur, tu vas pouvoir le “marquer” avec un marqueur spécifique, comme un clicker ou un marqueur verbal (“Yes”, “Bon chien”, “Bravo”, etc…).



chien réactif jappement tire en laisse
Quand Fido démontre ces trois indices, le timing est alors PARFAIT pour dire YES et le récompenser !

Puis, juste après cela, tu le récompenses avec l’équivalent du million de dollars :)

Pour un chien, un million de dollar peut être de la saucisse hot dog, du fromage, du foie séché, de la viande froide, … Bref, toutes les friandises qu’il ADORE.

Pourquoi réserver les friandises préférées de pitou pour cette pratique ? Pour gagner du temps, pardi ;) !! Imagine mon exemple avec l'araignée, si, à la place du million de dollars, j’avais reçu une pièce de 5 sous… Est-ce que ma motivation aurait été aussi grande ? Est-ce que les résultats auraient été aussi rapides ? Bien sûr que non ;) ! C’est la même chose avec les chiens : plus ils sont motivés, plus vite ils feront des progrès.


Donc, récapitulons : à distance du déclencheur, on attend , sans rien dire, que Fido le regarde. Aussitôt qu’il jette un œil sur ce qui l’effraie, on le marque (YES) puis on le récompense. Facile, non ?


En effet, cela n’a pas l’air d’être trop compliqué ! Mais que fait-on ensuite ? Est-ce que l’on répète l’exercice ?


La suite va dépendre de ton chien, et de sa capacité à gérer les stress. S’il paraît relax, on peut en effet répéter quelquefois l’exercice, en s’assurant toujours de rester à bonne distance du déclencheur (si le déclencheur est en mouvement et s’approche de vous, il faudra donc vous éloigner pour préserver la bulle de Fido).

Par contre, si Fido démontre des signes de stress, comme par exemple:

  • mange “frénétiquement” la gâterie (“croque” les doigts)

  • devient très vigilant (regarde en tous sens, et semble peu réceptif à toi)

  • tire fortement sur sa laisse

  • grogne

  • jappe

  • ...

... alors il vaut mieux tout simplement mettre fin à la pratique et s’éloigner du déclencheur.


Une règle d’or à retenir, pour que le Look at that fonctionne bien : la règle du 100%.

Cela veut dire que dans 100% des cas, à chaque fois que Fido aperçoit le déclencheur, tu vas devoir le marquer et le récompenser. On veut créer une association parfaite et solide entre le déclencheur et sa conséquence :


Déclencheur = 1 million de $... toujours !


Ainsi, il va pouvoir faire facilement l’association voulue, et commencer à AIMER le déclencheur, vu que la relation est fiable, prédictible.

Pour cela, bien sûr, n'oublie jamais de sortir avec des récompenses :)...


Par la suite, eh bien c’est comme dans mon exemple de l’araignée : étape par étape, on réduit la distance entre le chien et le déclencheur, très progressivement. Par exemple, si Fido est réactif à ses congénères lorsqu’il est à une distance de 2m, on peut débuter la pratique à plus grande distance, pour avoir une belle marge de manœuvre, comme par exemple à 10m, ou à une distance de trottoir. Puis, quand il paraît heureux de voir un copain de l’autre bord de la rue, on peut se placer sur le même trottoir, à environ 8m de distance, et suivre le copain tout en jouant à Look at that. Puis, on réduit à 6m, puis à 4m. Ensuite, on peut poursuivre avec des marches en parallèle, à 3-4m de distance. Tu vois l’idée je crois ?


Oui, je pense que je saisis le concept ! mais tout ce que tu décris là ressemble à un monde utopique, idéal, là où on aurait le contrôle sur tous les déclencheurs, et l'univers tout entier. C’est n’est pas cela, la vraie vie !


En effet ! Dans la vraie vie, on peut tomber par surprise sur des déclencheurs “imprévus”, au coin de la rue, ou au détour d’une portière qui s’ouvre, ou des chiens non tenus en laisse, etc… Que fait-on dans ces moments, où Fido réagit, complètement pris au dépourvu ? Eh bien on agit en GARDE DU CORPS, comme aime à le dire ma collègue Aryel ;) !! Là, pas le temps de discuter, ou d’essayer de voir si Fido se calme et mange sa friandise. Nous n’avons qu’une seule chose à faire, et plutôt rapido presto : le mettre à l’abri, c’est-à-dire l’ÉLOIGNER de la situation stressante, en tirant (gentiment bien sûr) sur la laisse, s’il le faut. Une fois hors de danger, on peut alors rediriger à volonté Fido sur de la nourriture, pour lui permettre de se remettre de ses émotions, et de se calmer. Eh oui, on va récompenser Fido, et ce, malgré sa réaction, jusqu’à ce qu’il aille bien !


Comment cela, tu es en train de me dire que je dois récompenser mon chien alors qu’il jappe comme un fou et produit tous les mauvais comportements ? Aline, es-tu sérieuse ??


Ahahah ouiiiiii, je suis on ne peut plus sérieuse ;) Pour faire court, la peur ne peut pas être renforcée par des friandises. JAMAIS. C’est un MYTHE (malheureusement tenace). Pour comprendre cela, garde en tête que tout provient de la FONCTION du comportement : dans le contexte de réactivité par peur, le chien ne jappe jamais, au grand jamais, dans le but d’obtenir des friandises. D’ailleurs, dans ce moment de panique face à un déclencheur, manger est bien la dernière chose à laquelle il pense, crois-moi… S’il jappe, c’est avec l’unique intention de chasser ce qui lui fait peur. Donc, le récompenser pour l’aider à se remettre de ses émotions tout en l’encourageant à s'éloigner du déclencheur ne pourra jamais renforcer le comportement de japper, bien au contraire. Il va ainsi pouvoir se calmer plus rapidement, passer à autre chose, développer sa confiance en toi, et progresser comme une flèche !


Cela m’enlève un poids, car je craignais de renforcer des comportements indésirables, mais en fait tu m’apprends qu’on ne peut jamais trop récompenser un chien qui a peur… Ouf !! Cela me simplifie la vie !


Tant mieux ! C’est vrai que ce mythe est tellement tenace, et absurde si on y pense… Il mène à des comportements si peu naturels, si peu humains… C’est comme si l’on s’empêchait de rassurer un enfant effrayé, qui pleure de peur, par crainte de renforcer ses angoisses… Qui penserait ou ferait cela de nos jours ?


Mais bref, revenons au Look at that ! Avec cet exercice, nous allons donc non seulement transformer l’émotion du chien vis-à-vis de son déclencheur, par association positive grâce aux gâteries, mais aussi lui enseigner indirectement comment se comporter en sa présence. Je dis bien indirectement, car il va l’apprendre tout seul comme un champion :) En effet, à force de répétitions, Fido va développer une habitude de calme, de proximité et d’interaction avec toi lorsqu'il aperçoit le déclencheur. Pourquoi ? Et bien parce qu’à chaque fois c’est de toi qu’il va recevoir la meilleure nourriture au monde. Pourquoi s’éloignerait-il de la poule aux œufs d’or…?



Récompenser généreusement son chien durant les pratiques pourrait avoir des effets collatéraux bénéfiques !

Pour cette raison, au fil des répétitions, tu devrais peu à peu observer que ton chien se tourne de plus en plus facilement vers toi aussitôt qu’il voit un déclencheur, en quête de ses récompenses, car il comprend que le déclencheur ANNONCE la récompense, et que cette récompense va être délivrée par toi !

Donc, au final, on a un déclencheur au loin, et un chien qui le fixe, pour s’en détourner aussitôt afin de gagner son million de dollar… Et voilà comment on transforme le comportement d’un chien efficacement, grâce à ses gâteries préférées, et avec un peu de pratique :)


WoW, je brûle d’impatience de mettre en place tout cela !! Pourrais-tu me rappeler les points importants, à quoi je dois absolument penser pour ma première pratique dehors ?


Oui bien sûr !


  1. Détermine la / les friandises PRÉFÉRÉES de ton chien. Il doit avoir les yeux qui brillent et sauter de joie quand tu la lui présentes, un peu comme tu le ferais sans doute à la vue d’un billet gagnant de loto ;)

  2. À partir de maintenant, sors toujours équipée de ces friandises (une pochette à gâteries pourrait d’ailleurs faciliter grandement tes entraînements, conseil de pro)

  3. Reste à grande distance des déclencheurs pour les premières semaines de pratique : mieux vaut être trop prudent que pas assez

  4. Aussitôt que Fido fixe le déclencheur, tu le marques avec un cliqueur, ou en disant Yes, Bravo, Bon chien, ou le mot de ton choix

  5. Tu le récompenses généreusement !

  6. Tu t’éloignes du déclencheur (cela peut être fait en même temps que l’étape précédente)

  7. Vous poursuivez ensemble votre marche… jusqu’au prochain déclencheur :)

Et pour que cela soit encore plus clair, voici une superbe petite vidéo tournée par ma collègue Aryel qui nous montre toutes les étapes avec la petite Coffeebean :




Et, bien sûr, n’oublie pas la gestion, qui devrait toujours être en arrière fond, car, grâce à elle, tu vas pouvoir privilégier la qualité des pratiques, plutôt que la quantité, autre petit secret pour bien réhabiliter un chien réactif par peur :) !!


Dans mon prochain article, on va voir comment gérer un chien réactif par frustration !


Je te dis à bientôt :) !



Article rédigé par Aline Bichsel,

Copropriétaire de Trop Chien et intervenante en comportement canin






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