top of page

La réactivité par peur ou par frustration, on gère ça comment ? (jappements, partie III)

Dernière mise à jour : 20 janv. 2022


chien montréal réactivité trop chien dressage

À travers l'article I et l'article II au sujet des jappements, on a évoqué l’idée que le comportement de japper était en réalité assez complexe : en effet, les chiens ne jappent pas en tout temps pour la même raison. Regardons maintenant plus en détail comment se manifestent les jappements lors de la réactivité en laisse, et, par la suite, que faire pour diminuer les jappements de pitou dans ce contexte !


Mais pourquoi mon chien jappe-t-il quand il est en laisse ?? J'aimerais tellement comprendre pourquoi il réagit à la vue de déclencheurs...


Et moi donc ;) ! C'est bien le rêve de tout propriétaire ! Mais même sans entrer dans la tête de Fido, on peut déduire qu'il existe deux grands types de réactivité en laisse : la réactivité par frustration et la réactivité par peur.

Mais attention ! Dans les deux cas, pitou peut sembler TRÈS fâché, alors que la FONCTION du comportement est en réalité radicalement différente. Et puis, comme rien n’est rarement tout noir ou tout blanc, il peut arriver que certains chiens vivent également un mélange… des deux émotions en même temps. Oui oui, frustration et peur, mixées ensemble ! Il faut croire que l’ambiguïté n’est pas l’apanage des seuls humains… On pourrait appeler cela la “fascination du danger” , ou quelque chose comme ça... ;) Comme moi qui adore m’approcher d’une araignée immobile afin de mieux pouvoir l’observer, et qui serais très en colère si l’on tentait de m’en empêcher, mais qui sursaute et hurle de peur au moindre de ses mouvements… Je pourrais te sortir des millions d’exemples du même genre concernant l'espèce humaine ;) !! Mais bref :)


Si je comprends bien, tu es en train de me dire qu’avec un langage canin à peu près identique, un chien pourrait être soit frustré par la situation, soit terrifié par celle-ci, soit les deux ensemble ?


Exactement !

Un chien que l’on empêche d’aller dire bonjour à son copain alors qu’il en a très envie peut émettre les mêmes comportements observables qu’un chien qui serait terrifié à la vue de ses congénères.


En fait, dans les deux cas, le chien vit de la colère, qui peut être teintée de peur, ou de frustration.



Chien Montréal trop chien réactivité dressage
Un chien (très) frustré pourrait en effet ressembler à celui-ci

Cette colère s’exprime, en général, de cette façon :

  • Jappement intense, plutôt dans les graves

  • Tension sur la laisse (le chien réactif est généralement proactif, et tire en direction du déclencheur)

  • Poil hérissé (mais pas toujours)

  • Oreilles dressées par-devant (mais pas toujours)

  • Queue dressée, raide (mais pas toujours)

  • Fixation du déclencheur (regard fixe, le chien semble “obnubilé”)

Il peut bien sûr y avoir d’autres éléments, cette liste n’est pas forcément complète. De plus, chaque chien va avoir sa “signature”, c’est-à-dire démontrer plus ou moins intensément chacun des points cités.


Mais alors, comment savoir s'il s’agit de frustration de ne pas avoir accès à ce qu’il désire, ou au contraire de peur, si le langage canin ne nous renseigne pas sur ce point ?


Rappelle-toi du travail de détective dont je parlais dans les articles précédents… On va simplement aller récolter d’autres indices pour compléter le tableau :) !


Par exemple, si on est en présence d’un chien réactif à la vue de ses congénères, la première chose que l’on va chercher à savoir est si Fido joue avec plaisir avec les autres chiens quand il en a l’occasion, c’est-à-dire quand il est libre. Autrement dit, que fait-il dans un contexte où il n’est pas attaché, comme par exemple dans un parc à chien ? Présente-t-il des comportements pro-sociaux envers les autres chiens, joue-t-il avec eux de façon équilibrée ? Si la réponse est oui, on est alors très probablement en présence d’un chien qui RÊVE de dire bonjour à tous les copains aperçus dans la rue, et qui FRUSTRE terriblement d’en être empêché (car tenu en laisse), au point de faire une scène digne du meilleur Molière…


Si par contre Fido ne démontre pas (ou peu) de comportements pro-sociaux, s’il est très sélectif avec ses amitié canines, s’il reste constamment dans les jambes de ses propriétaires une fois détaché, ne joue pas (ou peu) avec les autres chiens, garde la queue basse, ou au contraire très haute, cela sonne comme un petit drapeau rouge : il n’est sans doute pas à l’aise en présence de ses congénères, et réagit dans la rue dans le but de les éloigner de lui (c’est ce qu’on appelle l’agression de distancement, qui est une stratégie comportementale pour tenter de tenir le “danger” à distance).


Pour les cas où le chien est à la fois frustré et effrayé, cela peut dépendre de beaucoup de facteurs, mais, pour simplifier les choses, je propose de toujours privilégier la piste de la peur en cas d’émotions mixtes, ou en cas de doute.


J’aimerais revenir maintenant au début de mon article, lorsque je parlais de FONCTION du comportement. Dans tous les cas, on vient de voir que le comportement est strictement le même : un chien réactif… jappe, et tire sur sa laisse. Pourtant, ce faisant, un chien frustré va réclamer exactement l’inverse d’un chien effrayé : le premier va vouloir de la proximité avec le déclencheur, tandis que le second, de la distance. La fonction du comportement est donc différente, selon l’émotion vécue par Fido.


Oh, je comprends maintenant beaucoup mieux pourquoi il ne peut exister de protocole identique pour tous les jappements. Car, dans le cas de réactivité, on va sans doute agir différemment, selon que le chien ressent de la peur ou de la frustration ?


En plein cela :) !


Il y a cependant des aspects qui vont être rigoureusement semblables, comme les notions de distance, zone de confort, gestion, etc… Et on va même pouvoir utiliser des exercices semblables dans les deux types de réactivité, comme par exemple le Look at that, que l'on verra en détail dans le prochain article ! En réalité, les différences de protocole, dans le cas de la réactivité, vont résider essentiellement dans "l'emballage", c'est-à-dire tout ce que l’on fait autour des exercices, et qui est bien sûr très important, afin de préparer efficacement Fido à une séance de pratique. Cela paraît peut-être un peu flou, mais ne t'inquiète pas, j’y reviendrai par la suite :) !


Mais revenons à nos moutons ! Un protocole de réhabilitation d’un chien réactif va généralement porter sur deux points, qu’il s’agisse de frustration ou de peur :

  1. Transformer l’émotion de base, celle générée par le déclencheur.

  2. Apprendre à Fido un autre comportement, qui soit socialement acceptable, en présence de ce déclencheur, comme par exemple le fait de rester calmement près de son humain, au lieu de charger et de japper


Dans le cadre de ce dossier sur la réactivité, comme je l’ai dit, on ne verra qu’un seul exercice-clef, qui convient aux deux types de réactivité : le Look at that. Avec cet exercice, on va justement pouvoir changer l’émotion de Fido (point 1), tout en lui apprenant comment se comporter en présence d’un déclencheur (point 2). Il y a bien sûr beaucoup d'autres exercices qui peuvent (ou doivent) être mis en place selon les chiens, en plus de celui-ci, si l'on veut arriver de bons résultats, mais... je n'écris qu'un article, pas un livre ;) Au moins tu auras ici une idée générale du genre de protocole à appliquer si ton chien est réactif, et c'est bien mon but :)


Par ailleurs, pour que l’exercice du Look at that puisse bien fonctionner et donner des résultats, on va toujours s'organiser pour travailler en dessous du seuil de tolérance du chien, c'est-à-dire dans une zone où il est encore en mesure de réfléchir, et relativement calme.

On pourrait appeler cela travailler dans la zone verte ou jaune, en évitant autant que possible de placer Fido dans la zone rouge, qui est contre-productive à l’apprentissage :




Chien montréal dressage éducation canine
La distance entre le chien et le déclencheur est une notion très importante :) ! C'est même le premier paramètre à ajuster, pour une pratique efficace !

En fait, tout cela revient à dire que l’on travaille en désensibilisation et en contre-conditionnement, pour les petits mots savants tirés des théories de l’apprentissage !


Génial, mais alors, en quoi consiste le Look at that ?


Désolée de faire durer le suspense, mais avant de parler de cet exercice, je vais te livrer un autre petit secret : la chose la plus importante, et donc la première à mettre en place, est la GESTION. La gestion va en effet permettre d’éviter à Fido de revivre des situations trop stressantes, ou trop énervantes, et va faire en sorte que tous les exercices seront par la suite facilement assimilables ! Rien ne vaut de bâtir une maison sur un sol instable, d’abord on assainit les fondations ;)

Mais qu'entends-tu par gestion ? Est-ce un concept très différent de celui de la désensibilisation dont tu parlais ?